¿QUÉ ES LA EDAD CORREGIDA?

Muchas madres y padres de bebés prematuros no entienden al principio el concepto de edad corregida, y su entorno, menos todavía. A veces en consulta te dicen que sus hijos e hijas  tienen una edad, pero que nosotros les decimos que tienen otra. Cuando además intentan explicarlo a sus allegados, la confusión es mayor. Algunos amigos meten la pata con esos padres y madres porque nunca nadie les explicó esto. Y es que no se suele explicar muy bien, porque si no, se entendería muy fácilmente.

Si tenéis un bebé prematuro, los términos edad postconcepcional y edad corregida entrarán  en vuestras vidas para no salir al menos hasta los dos años, por lo que cuanto antes los conozcáis, mejor, ya que os ayudarán a comprender muchas cosas.

¿Qué es eso de la edad postconcepcional?

Es la edad gestacional que vuestro bebé tendría si no hubiera nacido. Imaginad que vuestro bebé nace de 32 semanas. Cuando tenga 4 semanas de vida, tiene 36 semanas de edad postconcepcional (32+4=36). Los bebés de su promoción, los que no han nacido, van por la semana 36. Pasadas otras 4 semanas, tendría 40 semanas de edad gestacional si no hubiera nacido.

¿Y la edad corregida?

Desde que cualquier prematuro llega a esas 40 semanas teóricas, se empieza a contar de 0, y como edad corregida. En el ejemplo anterior, el bebé de 32 semanas, 8 semanas después tendría 40 semanas, o lo que es lo mismo, 0 semanas de edad corregida.

Unos prematuros llegan más tarde y otros más rápido a los 0 días de la edad corregida. El que nació de 28 semanas necesita 12 semanas (3 meses de vida, 28+12= 40s); el que nació de 24 semanas, necesita 16 semanas (4 meses de vida, 24+16= 40s); el que nació de 36 semanas, necesita solo 4 semanas (1 mes, 36+4=40s).

Es la única forma de comparar unos prematuros de diferente edad gestacional con otros en el tiempo.

¿Por qué es tan importante?

Porque el desarrollo del bebé se basa en la edad corregida, no en la edad desde que nació (la edad cronológica). Así, lo que debería hacer un bebé a partir del mes de edad corregida, como la sonrisa social, se le pide a un prematuro de 36 semanas cuando tiene 8 semanas (36+4= 0 de edad corregida; + 4 semanas más); a uno de 28 semanas, cuando tiene cuatro meses (28+12 semanas= 0 de edad corregida; ahora 4 semanas más) y así sucesivamente. Cuándo debería sentarse, cuándo debería ponerse de pie, cuándo debería caminar…

Además, los niños y niñas prematuros, por poca estimulación y por enfermedades graves, pueden incluso tardar más aún, incluso contando con la edad corregida, y tener un desarrollo normal.

Y no solo en el desarrollo neurológico, sino que también en cómo ganan peso o crecen, se usa la edad corregida. Si un día vais a urgencias con vuestro bebé que tiene 6 meses de vida, pero que fue prematuro de 24 semanas, realmente será el bebé de 6 meses más pequeño que hayan visto nunca, porque no hay que compararlo con los niños de 6 meses, sino con los de su promoción, que nacieron después y ahora solo tienen 2 meses. Es fácil de entender: desde la semana 24 a la 40 van 16 semanas, que son 4 meses. Vuestro bebé no tiene 6 meses, sino 2 meses de edad corregida. Lo justo es compararlo en las gráficas con bebés de 2 meses, no con bebés de 6 meses.

En algunas comunidades autónomas se pueden escolarizar en función de la edad corregida, no de la edad cronológica.

Estos conceptos quitan muchas preocupaciones, aunque la mayoría de personas ajenas no los entiendan, y sigan extrañándose de que no haga tal o cual cosa, o pese tan poco, comparado con los niños que tienen la misma edad. Si sois padres o madres de bebés prematuros lo habréis experimentado.

¿Hay que hacer tantas cuentas?

No, la verdad es que no. Una forma rápida de saber la edad corregida de vuestro bebé  es restar a la edad del bebé los meses que se adelantó. Si un bebé se adelantó 4 meses al parto, y ahora tiene 6 meses de vida, tendrá 2 meses de edad corregida (6-4=2). Así, es fácil saber siempre qué edad corregida tiene.

Entonces, ¿la edad cronológica para qué sirve?

Pues sirve porque marca el inicio. Es la fecha de nacimiento legal y además sirve para administrar las vacunas, por ejemplo, que no se ponen según la edad corregida (es de las pocas excepciones). También sirve para hacer la  fiesta de cumpleaños.

¿Siempre se usará la edad corregida?

Normalmente se usa hasta que cumple los 2 años de edad corregida. A partir de ahí, se suele usar la cronológica para todo.

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Acaba de salir el libro Nacer antes de tiempo, guía para madres y padres de niños prematuros.  La edad corregida, la edad cronológica y muchas más cosas que los padres y madres deben saber sobre sus bebés prematuros, están en él, con palabras y ejemplos sencillos.

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2 Comentarios

  1. AL PRINCIPIO PARECE MUCHO LÍO PERO LUEGO NOS ACOSTUMBRAMOS.
    SALUDOS DE PARTE DE DANIRA DOCTOR, NO SE SI SE ACORDARÁ DE ELLA, PERO NOSOTROS SÍ DE UD, Y DE TODO LO QUE NOS AYUDO CUANDO ESTUVO EN NEONATOLOGÍA. 😊

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