DIETA PARA NIÑOS DIABÉTICOS

Antes del descubrimiento y del uso de la insulina, muchas de las investigaciones intentaban mejorar la salud de los niños diabéticos. El destino de ellos era la muerte tras un periodo más o menos largo de tiempo.

En esa época no se sabía bien la diferencia entre la diabetes infantil y la de adulto, solo que se perdía azúcar en la orina y los niños morían de coma, y que  los adultos lo solían tolerar mejor.

Uno de esos tratamientos fue la dieta de Allen, una dieta que según su creador, lograba que los niños diabéticos vivieran más tiempo. Frederick Madison Allen fue un médico americano, nacido en 1879, que tras estudiar en California  y Harvard, se dedicó al estudio de la diabetes.

Creía que una dieta baja en calorías y un ejercicio físico regular prolongaba la vida de estos niños. Así, esta dieta de inanición o esquimal, como también se llamaba, solo permitía que el niño tomara entre 500 y 600 calorías al día, a base de proteínas principalmente. Con esto se conseguía que no hubiera glucosa en la orina.

Con un puesto de relevancia en el instituto Rockefeller, en 1914, comenzó a tratar a niños con su dieta. Como decía, además de permitirles comer muy poco les obligaba a hacer mucho ejercicio.

Pese a casos en los que obtuvo mejoría, muchos de esos niños más que acabar muriendo de diabetes, lo hicieron por la desnutrición, y fue duramente criticado.

En 1919 publicó un libro con 76 de sus pacientes, para proclamar lo exitoso de su dieta.

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Bating y Best (este último un estudiante), descubrieron la insulina en Toronto. Este es el periódico que dio la noticia el 22 de marzo de 1922.

Cuando en 1921 se descubrió la insulina y en 1922 se experimentó en humanos, muchos de estos niños pudieron tener un futuro mejor, evitando la muerte tanto por la enfermedad como por la dieta del Dr Allen.  Cuentan que una de sus pacientes, con bastante influencia, fue a Toronto para ser tratada por Bating, y cuando Allen visitó aquella ciudad para conocer de primera mano el nuevo tratamiento, y la encontró allí  con mucho mejor aspecto, Allen solo fue capaz de decir: “¡Oh!”. Se llamaba Elizabeth Huges y murió en 1981 con 73 años.

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Hoy en día aún hay polémica sobre si Paulescu, un rumano, fue el verdadero descubridor, aunque  quienes la usaron en perros y luego en humanos fueron Bating y Best.

La foto inicial corresponde a Leonard Thompson, de niño antes de debutar con diabetes. Fue el primer niño tratado con insulina en enero de 1922, cuando tenía 14 años. En el recuadro pequeño, Thompson con el aspecto que tenía durante la dieta de Allen ,tras 3 años de curso de su diabetes.

Llegó a vivir 13 años más, muriendo a los 27 años de una neumonía.

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Leonard Thompson, la primera persona en recibir insulina. La primera dosis el mayor efecto que tuvo fue una reacción alérgica. Las siguientes, más purificadas, le salvaron la vida. 

Desde entonces, muchos de estos niños mejoraron de su diabetes. Una imagen vale más que mil palabras, dicen.

Niña antes y después del tratamiento con insulina en 1922

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Dr Lloreda

 

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12 Comments

  1. Sin duda, la insulina es uno de los descubrimientos médicos que ha podido ayudar a más pacientes. ¡Enhorabuena por el artículo!

  2. Maria Auzaque

    ME PARECE INTERESANTE ESTE TEMA, SI ES POSIBLE Y POR FAVOR ME GUSTARIA QUE SE ALLEGUE MAS INFORMACION SOBRE ESTA ENFERMEDAD.

  3. A mi padre, que debutó con diabetes a los ocho años, en los sesenta, le daban aceite de oliva en ayunas o altramuces, tb en ayunas. Afortunadamente, también le ponían insulina.
    (A día de hoy está estupendo.)

    • Mi reino por un caballo

      Me alegro por vosotros, y porque le siguieran poniendo la insulina! Un abrazo

  4. Jose Angel

    Muy buen relato,siempre das motivos a la reflexión.Muchas gracias.Queda alguna relación entre la dieta Allen y las actuales recomendaciones de los nutricionistas para la al8mentacion de losdi@beticos?

    • Mi reino por un caballo

      La dieta es importante, y en obesos se prescribe que pierdan peso. Pero de ahí a tenerlos en inanición… mejor usar la insulina

    • Maria Auzaque

      SI DE ACUERDO, PERO HACE FALTA MAS INFORMACION SOBRE LA DIETA QUE SEA LA PERFECTA PARA ESTA ENFERMEDAD

  5. Esther madre de Héctor

    Ya…a veces no somos conscientes de la suerte que tenemos
    Imagino que en el futuro también pensaran que hacíamos barbaridades a veces.

  6. Esther madre de Héctor

    La verdad es que no hay nada mejor que la muerte para luchar contra una enfermedad…

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