GARRAPATAS Y NIÑOS: LO QUE DEBES SABER (no Crimea-Congo)

Las garrapatas y los niños no son una buena combinación, y aunque a la gente le gusta acariciar perros, si tienen garrapatas, puede ser una muy mala idea.

En estos días ha muerto una persona en España por una fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, trasmitida por la picadura de una garrapata en un bosque de Ávila. No hay que temer a la fiebre de Crimea-Congo(-Ávila?), salvo que seas carnicero en Ávila o cazador. No es la garrapata del perro quien la transmite, hay muchos tipos de garrapatas y esta es muy rara.  Como siempre pasa, la noticia no se centra en lo habitual, sino en lo anecdótico.

garrapatas

Entremos en el tema

Pero en España hay muchas garrapatas y hay que tener algunas ideas claras.

Las garrapatas en España trasmiten otras enfermedades, como la Tularemia, la enfermedad de Lyme, la Fiebre Recurrente o la Fiebre Botonosa Mediterránea, entre otras. De ellas es infinitamente más frecuente la Fiebre Botonosa Mediterránea. Cada una la transmite una garrapata distinta, e incluso alguna garrapata puede llevar varios gérmenes distintos en su interior, produciendo cuadros muy complejos.

En concreto, la Fiebre Botonosa la transmiten las garrapatas de los perros, y no era esta de Ávila. Y si se llaman mediterránea, ya entenderéis que se da con frecuencia en casi toda España, y también en los niños. Es lo que tiene lo mediterráneo, que es algo más que un anuncio de cervezas.

fiebre botonosa

Botonosamente Mediterránea

La garrapatas pueden hacer 3 cosas: trasmitir enfermedades por gérmenes que llevan en su interior (como lo de Crimea-Congo o como la Fiebre Botonosa), producir infecciones locales por la herida que producen al picar (bacterias típicas de la piel y otras) o bien producir una parálisis neurotóxica. Este último caso es muy grave y se produce al parecer por unas sustancias de las glándulas salivales de la garrapata, o por su reacción con nuestras defensas, llegando a partir de la semana a la parálisis nerviosa (en la persona, se entiende). Por eso es importante arrancarlas del todo. Acuérdense de House y un episodio con eso. También pueden provocar grima y picor al hablar de ellas, como tu tienes ahora.

El problema de las garrapatas es que salvo que produzcan una reacción alérgica, su picadura suele pasar desapercibida, y por tanto  se adhiere mucho a su víctima. Para cuando uno se da cuenta, si se da, ya ha podido transmitir los gérmenes que lleva en su interior.

Cuando era residente de pediatría me acuerdo de una niña de 8-10 meses que llevaba ya 4 días con fiebre alta por una infección urinaria, por una bacteria llamada Escherichia coli, pero que no mejoraba. Nos llamaron a los de guardia porque los padres estaban protestando. Es poco frecuente que tras 3-4 días de antibióticos intravenosos a los que el bicho era sensible, siguiera con fiebre, salvo que hubiera alguna complicación. Mi adjunta entonces le hizo una analítica, que reflejaba la infección y algo de anemia, una punción lumbar, que fue normal, y le pidió una ecografía abdominal, imagino que buscando algún absceso renal, que también fue normal, por lo que se le informó a la familia de que había que seguir esperando. Al día siguiente, cuando apareció un exantema, alguien le puso doxiciclina. Tenía una fiebre botonosa.

garrapatas

Espero que no proteste ninguna asociación progarrapatas

Desde entonces he visto unas cuantas. Pero, ¿qué es la Fiebre Botonosa? Lo primero es distinguirla de la fiebre mediterránea familiar, que también da fiebre resistente, pero no es de causa infecciosa, y también se da por estos lares (no todo va a ser sol y playa).

La Fiebre Botonosa es una enfermedad infecciosa producida por una bacteria llamada Rickettsia conorii, una bacteria gram negativa, que produce todos los síntomas. Al principio incluso se creía que eran virus, por lo pequeñas que son. Su descubridor murió de una de ellas, pobre Dr Rickett (alabado sea). Este grupo de bacterias, las ricketssias, producen muchas enfermedades, atacando especialmente a los vasos sanguíneos y casi todas son transmitidas por artrópodos. Por ejemplo, son conocidas las enfermedades como la Fiebre de las Montañas Rocosas (por la R. rickettsii), que es típica de Estados Unidos y Canadá, transmitida por garrapatas; el el Tifus Exantemático Epidémico (R. prowazekii), que los transmiten piojos del cuerpo; el Tifus murino, transmitido por la pulga, en zonas deprimidas (R. typhi); el tifus de las malezas, por la R. tsutsugamushi (no confundir con camisetas de toros), que ahora parece que no es una ricketssia; la fiebre Quintana, etc.

perro-con-garrapatas

Acaríciame

Pero volvamos a la que tenemos más en España, la Fiebre Botonosa Mediterránea. La contagia la garrapata marrón del perro y de roedores salvajes, en concreto la garrapata Rhicephalus sanguineus. De estas en España sí que tenemos bastantes. Cuando pica al niño, pasan 1-3 semanas hasta que tiene síntomas, que al principio suele ser una fiebre muy elevada y de forma brusca, dolor de cabeza, molestia muy evidente ante la luz (como en el sarampión y la meningitis) dolores articulares y musculares y gran quebrantamiento. Como una gripe. A la semana aparecen unas manchas en la piel que afecta también a las palmas y las plantas. La zona de la picadura puede tener una coloración negruzca, es la llamada “mancha negra” o “tache noire”, que no suele doler, y que casi en la mitad de los casos no se encuentra (hay que mirar bien el cuero cabelludo, o la zona genital-véase House otra vez). Esta mancha es de gran ayuda para la sospecha diagnóstica, pero si no está, o si niega cualquier picadura o vive en La Coruña, puede seguir siendo una Fiebre Botonosa, por desgracia. También es típico que nadie recuerde el contacto con el perro, o la visita al pueblo o al campamento de final del verano.

mancha negra

La Fiebre Botonosa no suele ser mortal, pero hay casos en los que la cosa se complica, especialmente por no tener un diagnóstico correcto, o por tener la persona otras enfermedades de base o bien en los que es más agresiva, y produce meningitis, insuficiencia renal, fallo multiorgánico y muerte.

Los perros tienen la garrapata, pero a ellos la bacteria no les hace nada, no existe la enfermedad en perros. El diagnóstico es por la sospecha clínica, y se pude confirmar por varios medios, el más frecuente por serología, aunque el tratamiento debe iniciarse ante la sospecha clínica. Con el tratamiento antibiótico adecuado, en 1-14 días semanas suele estar curada, con doxiciclina o azitromicina.

Acuérdate de la garrapata que realmente nos importa, la del perro, y de la Fiebre Botonosa. Ten más respeto por esta que por la fiebre de Crimea-Congo. Es más práctico.
Acuérdate por tus hijos. Además del pirata Garrapata, la garrapata del perro y la R conorii puede complicar bastante la vida de tu familia.

pirata garrapata

Además, la garrapata debe extraerse de forma completa si está adherida, y vigilar la posibilidad de una infección cutánea local. La garrapata se mata con alcohol o aceite, pero parece que hacer eso puede provocar mayor riesgo de infección del germen que lleve, si lo lleva. Por eso hay mucha controversia sobre cómo quitarlas, y especialmente, de qué forma es más segura, que no siempre es lo mismo. Parece que lo mejor es retirarla con unas pinzas muy finas, sin dejar nada en la piel, por el riesgo de parálisis neurotóxica que sus glándulas salivales pueden producir de forma tardía si se quedan. Tampoco se recomienda manipular sin guantes, aplastarla, quemarla o girarla al extraerla. Si se retira antes de 72 horas parece que la enfermedad de Lyme no se da tiempo a producirse.

Si sales al campo usa colores de ropa claros, repelentes y examina tu ropa y a tus perros. Desparasítalos. Ya que vacunar a los perros es obligatorio en España (PERO NO A LOS HUMANOS),aprovecha para desparasitarlos.
garrapata

La fiebre Q, que hace 1 año tuve, también puede provocarse por la mordedura de una garrapata, aunque es rarísimo. Pero para esas cosas raras, os dejo con un documento muy interesante sobre garrapatas y niños y antes con la escena de House y la parálisis por garrapata, que estaba en la vagina, se la sacó en el ascensor (la garrapata)

DR HOUSE TEMP 2 CAP 16 por via3k

Enfermedades Transmitidas Por Garrapatas 2 1

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4 Comentarios

  1. Oye, me estoy leyendo tus entradas de verano, pensaba que estabas haciendo el vago y no, es que he dejado de recibir las notificaciones de cada entrada en mi correo.
    Justo el pasado junio, en Formentera, llevé a mi hijo pequeño ( 3 años entonces) a que le quitaran una garrapata que había descubierto justo debajo den anthelix en la oreja (yo histérica, como buena madre que no sabe como sacarle la garrapata a su hijo de la oreja) y cuando llegué a urgencias del formidable centro de salud de la isla, le comenté al médico que me atendió lo preocupada que estaba porque sabía de la enfermedad de Lyme. Pues el andoba me dijo que me calmara, que si era primeriza, que las garrapatas raro es que hagan nada (!!!).
    En fin, que los médicos no os aclarais 😉

    • Jose Mª Lloreda

      Hola Inés!
      pues no sé lo que pasa, pero si le das arriba a “más”, metes tu correo y estás suscrita. Los médicos somos lo peor, me lo vas a decir a mí. Gracias por reencontrarnos!

  2. Uf, ya te contaré qué tal llevamos esta nueva “incidencia epidemiológica” en mi querido hospital. Espero que no conduzca a decenas de visitas extra a urgencias, y confusión por doquier como pasó hace dos años con el Ébola, ya hace otros cuantos con la gripe A, etcétera… He compartido esta entrada en Facebook para poner mi granito de arena (bueno, y porque está muy bien, claro). 😉

    • Jose Mª Lloreda

      Hola Sara! Estoy buscando tu Facebook…os llegan a La Paz? La mayoría de la gente cree que las garrapatas no hacen nada, porque no conocen los nombres de la enfermedad (por tanto ok existen). Si a eso le sumamos que Crimea-Congo suena atractivo, todo hecho. Peor deben llevarlo en Ávila, y en las casas rurales de la zona. En Madrid no hay garrapatas, eso es muy de pueblo (como posible respuesta a la demanda asistencial en urgencias). Un beso y gracias por pasarte

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