El muguet o candidiasis orofaríngea, es una afección frecuente en los recién nacidos y en los lactantes pequeños. Incluso puede verse en edades posteriores. Lo produce un hongo llamado Cándida, la mayoría Cándida albicans, que es un individuo que está en nuestra piel, en nuestro tubo digestivo y también suele colonizar la vagina.

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Filamentos de Cándida

Como todos los hongos, ataca de forma grave  al que puede, no al que quiere. Es decir, las infecciones por hongos graves son frecuentes en personas  con cierta predisposición, como los recién nacidos prematuros, los ancianos, los inmunodeprimidos, etc. Además, un muguet persistente más allá de los 12 meses de vida hace pensar en inmunodeficiencias (VIH, defectos de los neutrófilos,etc) , enfermedades autoinmunes (diabetes, síndrome poliglandular autoinmune,etc) o bien ser secundario al uso de antibióticos o corticoides.

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En la gran mayoría de lactantes, Cándida está asociada a la dermatitis del pañal y a esas manchas blanquitas sobre una base roja que le salen al bebé en la boca, el muguet. Si quieres comprobar si es leche adherida o una placa de hongos basta con intentar desprenderlas: si lo consigues y sangra o queda muy enrojecido, una Cándida está presente. Con un gel de un medicamento llamado nistatina, que le mandará su pediatra, evolucionan muy bien en pocos días.

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¿Entonces el título?

 

Pues es que la historia de esta enfermedad no es tan inocua como la mayoría de pediatras y padres creen. Las enfermedades y sus tratamientos evolucionan con el tiempo y ahora parece raro. Es una historia de nuevayork y de cucarachas. Ya veréis.

Antes de conocerse la existencia de microorganismos como causantes de las enfermedades,  la candidiasis cutánea era una plaga en los hospitales públicos  y orfanatos del siglo XIX, frecuentemente abarrotados y con escasas medidas higiénicas. Esto, unido a la escasa promoción de la lactancia materna, junto a la malnutrición, hacía que los niños ingresados que no la tomaban fueran víctimas de la candidiasis oral, que podía tener un curso fatal.

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Sí, aunque ahora parezca mentira. Esto fue uno de los motivos iniciales para que los hospitales pediátricos no tuvieran éxito.  El primer germen descubierto como causante de una enfermedad infecciosa fue, precisamente, la Cándida albicans.

El muguet infantil está descrito ya desde la época clásica, y se han dado muchas explicaciones, como que era causa de mala leche de la nodriza o leche mal digerida que el propio bebé regurgitaba. El echarle la culpa a la leche fue uno de los argumentos más recurrentes (mira aquí).

En el siglo XVIII en Paris, los lugares de recogida de los niños más pobres o abandonados tenían una mortalidad de más del 70% al año, y de cada 10 que tenían muguet, 9 fallecían. Piénsalo, solo un muguet.

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Se llama muguet porque se parece a esta planta con flores blancas, el muguet o lirio de los valles

Pronto, con la escuela médica de París, se comprobó que en los casos fatales, las manchas blanquecinas no se limitaban a la boca, sino que en la autopsia se extendían por todo el tubo digestivo. Además, los casos de muguet eran más graves que los descritos en otros lugares de europa. ¿Por qué?

 

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Vicent Seux, de Londres, visitó los hospitales parisinos y se dio cuenta de que cuando un niño tenía muguet, las nodrizas dejaban de darle el pecho por miedo a contaminarse y se les daba lactancia artificial (de la de aquella época),  con lo que se explicaba la altísima mortalidad.

Hay que tener en cuenta desde nuestro punto de vista, que no sabían que era una enfermedad creada por un germen. Se creía, como muchas otras, que se creaba por ambientes contaminados.

Gruby y Berg encontraron en en 1846 que una especie de planta filamentosa era la causante del muguet, y más tarde se encontró en las vaginas de muchas embarazadas.

En cuanto al tratamiento, se ha intentado de todo. En regiones del levante español, se ha usado el aceite de freir cucarachas como remedio para el muguet, no sé si con algún resultado (mira aquí). Resultado positivo, me refiero.

Históricamente se han realizado todo tipo de lavados , incluso retirar las placas a lo burro, con lo que el niño creo que dejaba de comer para siempre. La mayoría de veces se usaba ácido bórico, bicarbonato, miel, etc, con resultados desiguales.

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Actualmente no lo hubieran hecho por estar jubiladas

Elisabeth Hazen y Rachel Brown, investigadoras neoyorquinas encontraron una sustancia que se demostró efectiva contra la Cándida albicans, y por tanto, contra el muguet. Era el año 1950. Hace nada.

Posteriormente a esa sustancia, desarrollada en el estado de Nueva York, se le puso un nombre: NYSTATE-in, (de “New York State”), y de ahí nystatin, y ahora nuestra nistatina.

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No te asustes. El muguet es actualmente algo banal. Pero no es una casualidad, sino una mejoría de las condiciones sanitarias, el fomento de la lactancia materna y la generosidad de 2 mujeres médicos.

 

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