Continuamos la sección de Grandes Pediatras con el padre de la Hematología Pediátrica,  LK Diamond. Si te gusta algo la pediatría, es fácil haber visto este nombre ligado a varias enfermedades, y sí, en todas se trata de este autor, aunque quizás su mayor aportación no lleva su nombre.

Existe un síndrome llamado sd de Blackfan-Diamond (yo siempre he dicho Diamond-Blackfan), en el que no se producen glóbulos rojos de forma congénita, también llamada anemia de Diamond-Blackfan. Este es bastante raro, igual que  el síndrome de Scwachman-Diamond en el que  además de tener los glóbulos blancos bajos (inicialmente los neutrófilos), el páncreas no funciona bien y hay una afectación de la zona de crecimiento de los huesos.Si estos son raros, el síndrome de Garnerd-Diamond ya es para buscarlo y no encontrarlo. En él, hay lesiones equimóticas de repetición de causas poco aclaradas, incluso emisión de lágrimas con sangre.

Pero si algo debemos agradecer a Diamond es, junto a otros autores, haber delimitado las diferentes manifestaciones fetales y neonatales de la isoinmunización Rh bajo el nombre de Eritroblastosis fetalis, y haberle encontrado un remedio, la exanguinotransfusión.En la década de los 30 del sigo pasado, el hydrops fetal, la ictericia grave neonatal y algunos casos de anemia no se sabía que tenían un origen común, pero Diamond, en 1932, los agrupó en la misma enfermedad (y eso que la relación con el Rh se descubrió en 1941).

Como todos sabéis, cuando una mujer está embarazada, se le determina el grupo sanguíneo y el Rh, porque puede haber incompatibilidad con la sangre del niño. El caso de la incompatibilidad del Rh es el más grave. El Rh es un grupo de proteínas que pueden llevar los glóbulos rojos, y si la madre no las tiene (Rh negativo) pero el feto sí (Rh positivo, heredado del padre), la madre se sensibiliza y crea anticuerpos que atacarán al siguiente recién nacido, provocándole la destrucción de sus glóbulos rojos, anemia e ictericia, en algunos casos tan grave que pueden llegar a nacer totalmente hinchados (hydrops). Por eso a estas madres Rh negativas se les pone una medicación tras el parto si el recién nacido es Rh positivo, para evitar que se sensibilicen y creen problemas en el siguiente. Pues bien, el feto o recién nacido se afecta, además de con la anemia, con un producto que se forma, la bilirrubina, que puede ser muy tóxica en el cerebro. Todos los que habéis tenido un hijo con ictericia por aumento de la bilirrubina sabéis que en ocasiones algunos niños precisan algo más que la fototerapia, necesitan un recambio de su sangre para quitar los glóbulos rojos con el Rh positivo, los anticuerpos maternos y la bilirrubina. Aquí aparece Diamond, ya que fue el primero en describir y realizar esta técnica, junto con Allen, usando un tubo de plástico de los usados en los drenajes ventriculares de los neurocirujanos  vía umbilical para realizar el recambio sanguíneo (lo hicieron en varios días).

Gracias a esta técnica, se evitaron muchos casos de kernicterus o ictericia nuclear, que es una de las complicaciones cerebrales más graves de la isoinmunización. Aunque posteriormente mejoró mucho la técnica, la idea del recambio sanguíneo vía vena umbilical fue de Diamond en 1946, aunque las transfusiones con sangre Rh negativa ya se habían hecho antes, no siendo una buena solución.  Además, consiguió que se realizara el grupo sanguíneo y Rh materno de forma rutinaria y demostró que los grupos sanguíneos protegen o predisponen a diferentes enfermedades.

Diamond nació en Ucrania, pero muy de niño fue a EEUU y allí estudió Medicina en Harvard . Parece ser que siendo estudiante hizo el primer diagnóstico de mononucleosis, ya prometía el muchacho. Después hizo Pediatría en el Boston´s Childrens y allí permaneció hasta su retirada, contribuyendo además al tratamiento de las leucemias, al estudio de la eritroblastosis e infinidad de trastornos hematológicos. Varios de sus discípulos, Gajdusek, Dausset  han sido premios Nobel de Medicina (Gajdusek por el kuru, aunque luego acabó en la cárcel por abuso de menores y Duasset por el sistema HLA-a este lo escuché yo en la Facultad de Medicina de Granada).

Tras su retirada asistencial fue profesor de Medicina en Los Ángeles y San Francisco.Murió en 1999.
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