Grandes Pediatras: Mary Avery y el déficit de surfactante

Estamos llegando ya al final de este primer año y no quiero perder la oportunidad de hablar sobre otra de las grandes figuras de la Pediatría del siglo pasado, en este caso me refiero a  Mary Avery. Muchos de vosotros la conoceréis porque existe un tratado de Neonatología muy famoso con su nombre, el “Avery”, que a mí me gusta mucho (a otros como Jose Luis le gusta menos, pero es que se le queda corto ;)). Pero la historia de Avery no es el tratado, sino que es la historia de la Neonatología como subespecialidad y la culpable de la supervivencia de miles y miles de niños en los últimos 40 años. Por si no lo sabíais, fue la pediatra que identificó que el síndrome de dificultad respiratoria neonatal se debía a un déficit de surfactante.Casi nada.
Nació en 1927 en New Jersey y recibió la inspiración de una vecina, Emily Bacon, que fue la primera pediatra del estado y profesora en la Universidad John Hopkins, fomentándole su interés por los niños. Se doctoró en Química y posteriormente inició Medicina. Cayó enferma de tuberculosis y quedó fascinada por la fisiopatología pulmonar. Posteriormente hizo la residencia en Pediatría en la Universidad John Hopkins y acabó en la Universidad de Harvard como becaria de investigación.Fue allí, en Boston, donde descubrió que los pulmones de los niños fallecidos por distrés respiratorio eran deficitarios en surfactante, una sustancia lipoproteica que en su ausencia, impide la supervivencia de los niños prematuros al no permitir la adecuada expansión pulmonar El surfactante había sido estudiado por otros científicos, como Clements y Mead (este último es coautor del descubrimiento).
Este decubrimiento fue publicado en el American Journal of Diseases of Children en 1959 (la actual revista Archives of Pediatric and Adolescent Medicine).

Ha sido profesora en la Universidad de Toronto,John Hopkins y Harvard. Fue la primera mujer adjunta del famoso Children´s Hospital de Boston y  la primera mujer en dirigir un departamento en la facultad de Medicina de Harvard. En 1991 recibió la Medalla Nacional de Ciencias por su descubrimiento.

Pincha en el siguiente enlace para ver el artículo original de 1959

 

 

Mary Avery ha fallecido este año a la edad de 84 años. Pincha en el siguiente enlace para leer el homenaje del director actual del Hospital de Boston

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2 Comentarios

  1. No había leído esta entrada.
    Me parece chulísima. Me gusta mucho la sencillez y la facilidad del relato. Lo hace más valioso. Sin florituras.
    Y me encanta que haya fotos de la señora. Parece un personaje de una peli de Doris Day. Jo.
    Hay que ver lo pequeña, insignificante, casi microscópica, que es una
    Enhorabuena, como siempre, JM

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